창조와 우주진화론에서는 무생물(광물)의 연대를 측정하는 방법으로 어떤 것을 사용합니까?

    금세기에 와서 과학적인 방법으로 자리잡고 있는 대표적인 것이 바로 방사성 동위원소인 우라늄238(U238)을 이용한 방법이다. 

잘 알려진 바와 같이 U238은 붕괴되면서 헬륨을 방출하고 납으로 변한다. 100%의 U238이 절반의 양으로 줄어들고 대신 납이 절반정도 생기는 때까지의 기간을 반감기라고 한다. 보통 U238의 반감기는 약 45억 년 정도이다. 

그러므로 어떤 암석 중에 포함되어 있는 U238의 양과 납의 양을 알면 그 비율로부터 그 암석의 나이를 추정할 수 있다는 것이다. 그러나 이 방법은 과학적으로 오류를 내포할 여지가 있다(Q4 참조). 

다소 비과학적인 방법으로 표준화석에 의한 방법이 있다. 이 방법은 18세기에 완성된 것으로 진화과정을 가정하여 연대표로 작성한 후 암석층에서 발견되는 기준 동식물의 잔재를 찾아 표준화석으로 비교하여 지층의 나이를 상대적으로 결정한다. 그리고는 그 지층에서 나오는 광물을 비롯한 모든 생물의 화석의 나이도 앞서 결정한 지층의 나이와 같다고 주장한다. 즉 이 방법은 진화 가정을 어떻게 세우느냐에 따라 연대는 큰 차이를 가질 수 있다. 증명되지 않은 가정에 의한 것이므로, 그 방법 자체가 비과학적이다. 

삼엽충(아래설명 참조)을 고생대 표준화석으로 정해 놓은 후 삼엽충이 발견되는 지층은 무조건 고생대라고 결론을 내린다. 그렇다면 과연 삼엽충이 고생대에 살았다는 분명한 증거가 있어야 할 것이나 그렇지 않다. 어느 경우에는 화석의 검출이 일관성 없이 뒤섞여 나오거나 여러 다른 표준화석이 동일지층에서 발견되는 때도 있으며, 여러 층의 지층을 뚫고 형성된 나무 화석들을 볼 때에 이 방법을 적용해서 나이를 계산한다는 것은 많은 오류를 범할 수 있다. 참고로 삼엽충은 덜 진화된 하등한 생물이 아니라, 오히려 첨단 광학으로라야 이해되는 수많은 정밀 복합렌즈를 갖고 있으며, 그 눈으로 물 속에서도 물체를 정확히 볼 수 있는 놀라운 동물이다.



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