지층과 화석미국 엘로스톤 국립공원에서 발견되는 화석숲(petrified forests)은 수십 수만년에 걸쳐 만들어졌다고 하는데 이것은 어떻게 된 것입니까?

미국 옐로스톤 국립 공원에는 평행하게 놓여있는 수많은 암석 지층의 단면들이 노출되어 있는데, 여기에는 화석화된 나무들중 많은 수가 성장 위치처럼 자란 것처럼 똑바로 선 채로 발견되고 있다. Specimen Creek 근처 산등성이에 있는 27개의 연속적인 지층들이 조사되었는데, 50그루 이상의 나무들이 높이가 다르게 여러 세대가 지난 것처럼 수직으로 묻혀 있었다. 숲의 나무들은 자라던 상태에서 화산재와 부스러기들에 의해 묻혔고, 석화되었으며, 일정시간 후 표면에 노출된 재들은 흙으로 풍화되어 새로운 숲이 자랄 수 있는 토양으로 되었다는 것이다. 그러므로 이렇게 높이가 다르게 선 채로 묻혀 있는 나무들은 여러 세대의 숲이 자라야하는 오랜 시간들을 필요로 하며, 이러한 모습은 성경의 짧은 연대와 일치하지 않는다는 것이다. 1985년 Fritz는 나무가 퇴적된 전체 기간은 적어도 수만년은 확실히 되었으며, 산허리의 침식은 매우 천천히 진행되어 동일과정적인 퇴적보다 더 많은 시간에 걸쳐 이루어졌다고 주장하였다.



그러나 Harold Coffin은 수년동안 Specimen Ridge의 화석숲을 연구한 결과 나무들은 자라던 장소에서 화석화된 것이 아니라는 증거들을 다음과 같이 제시하였다. 1)나무의 뿌리들은 부러져 있거나 갑자기 끝나있다. 2)대부분의 나무들은 껍질이 벗겨져 있고, 큰 가지들만 남아 있다. 3)이웃한 나무들의 나이테 수령이 일치하지 않는다. 4)똑바로 선나무와 기울어진 나무들이 마치 물의 흐름에 의한 것처럼 한 줄로 늘어서서 발견된다. 5)나무가 자랐다면 있어야할 토양층이 발견되지 않는다. 6)토양층이 있었다면 발견되야할 동물이 전혀 발견되지 않으며, 나무의 열매(cones)들이 발견되지 않는다. 7)침엽수 나무만 있는 곳에 활엽수의 넓은 잎사귀들이 발견된다. 8)꽃가루는 매우 드물게 발견되는데, 화석화된 나무와 같은 종류의 것이 아니다. 9)한 나무의 가지 위치에서 다른 나무의 뿌리가 중첩되어 존재한다. 이러한 증거들은 옐로스톤 국립공원의 화석화된 숲은 오래된 세월에 걸쳐 이루어진 것이 아니라, 물에 의해 떠내려온 나무들이 그 장소에서 수직으로 똑바로 선 채로 빠르게 퇴적되었다는 것을 나타내고 있다. 똑같은 현상이 1980년 미국 세인트 헬렌산이 폭발하였을 때 스프릿 호수에서 관찰되었는데, 뿌리 채 뽑혀 수직으로 떠다니던 나무들이 퇴적물에 의해 자라던 모습으로 선 채로 서로 다른 높이로 묻히는 것이 19,000 그루 이상 관찰되었던 것이다(88, 89, 90, 91).


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