공룡의 혈액

Sean D. Pitman M.D.
2004-10-25

공룡의 혈액 (Dinosaur Soft Tissues and Blood)


 ”실험실은 놀라움의 탄성으로 가득 찼다. 왜냐하면 우리들 중 누구도 보지 못했던 혈관 안의 무엇인가에 내가 초점을 맞추었기 때문이었다. 그것은 어두운 중심부를 가진 반투명한 빨간 색의 작고 둥근 물체였다. 한 동료가 이것을 보고 소리쳤다. ”적혈구군요. 당신이 공룡의 적혈구를 발견했군요!”  그것은 분명히 현대적인 뼈의 박편(slice)에서 보여지는 것과 같았다. 그러나 나는 물론 그것을 믿을 수 없었다. 나는 실험 연구원에게 말했다. ”어쨌든 이 뼈는 6500만 년 전의 것인데, 어떻게 그 오랜 기간 동안 적혈구가 존재할 수 있었을까요?” 10,11,50

 

이 일은 메리 슈바이처(Mary Schweitzer)라는 그 당시 몬태나 주립대학교의 박사과정 대학원생에게서 일어난 일이다. 잘 보존된 공룡 티라노사우르스 렉스(Tyrannosaurus rex)의 골격이 1990년에 발견되었고, 분석을 위해 몬태나 주립대학교로 옮겨졌다. 화석화된 골격을 현미경으로 검사하는 동안, 장골(long bones)들의 일부분이 광물화되지 않았고, 고유의 뼈 상태로 남아있는 것이 발견되었다. 더 정밀한 검사를 하자, 뼈의 혈관계 내에 적혈구(red blood cells, RBCs) 처럼 보이는 물체가 있는 것이 발견되었다 (RBC 중앙에는 분명한 핵이 있었다. 사람과 같은 포유류들은 RBC에 핵이 없으나, 파충류와 조류는 일반적으로 RBC에 핵이 있다).50 물론 6500만 년 동안 본래의 적혈구가 존재했을 것으로는 보기 어렵기 때문에, 이것은 불가능한 일이었다.


이것이 과연 진짜 적혈구인지를 알아보기 위한 몇 가지 실험들이 실시되었다. 핵자기공명(nuclear magnetic resonance, NMR), 라만공명과 라만분광(Raman resonance and Raman spectroscopy, RR), 전자스핀공명(electron spin resonance, ESR) 등을 포함해 일부 분석 기법들이 사용되었다. 이러한 분석들을 통해 5,000~30,000 달톤(daltons) 크기(35~200개 이상의 아미노산 크기)의 헴 그룹(heme group) 분자들이 존재함이 확인되었다. 그러나 이들 분석방법의 검출한계는  적은 양의 표본으로 인해 헤모글로빈(hemoglobin) 또는 마이오글로빈(myoglobin) 단백질들이 존재하는지 여부는 알 수 없었다. 이에 슈바이처와 그녀의 연구팀은 어떤 매우 특정한 타입의 단백질을 검출하기 위해 더 정밀한 검출방법을 사용하기로 결정하였다.


그들은 쥐(rats)의 면역계(immune system)를 이용하였다. 그들은 T. rex 추출물의 일부를 실험용 쥐에 주입하여, 이들 쥐들이 외부 T. rex 물질에 대해 면역반응을 일으키는 (항체를 형성하는) 지를 알아보고자 하였다. 그런데, 이 쥐는 헤모글로빈에 대해 매우 특이한 면역반응을 일으켰다. 이 면역반응은 일반적인 헤모글로빈에 대한 것이 아니라, 헤모글로빈의 특정 타입에 대한 것이었다.42 비둘기와 토끼의 헤모글로빈에 대해서 가장 강한 반응을 했으며, 칠면조의 헤모글로빈에 대해서는 약한 반응을 하였다. 한편 뱀의 헤모글로빈에 대해서는 반응하지 않았다. 더 나아가 식물과 사암(sandstone)의 추출물과는 반응하지 않음으로써, 이 반응의 특이성이 확인되었다.


슈바이처와 연구팀이 이러한 실험결과를 통해 내린 결론은 다음과 같다.

   ”골편에서의 추출물(trabecular extract)을 주입한 두 마리 쥐에서 헤모글로빈에 특이한 항체가 생성된 것은 뼈 추출물 안에 헤모글로빈에서 유래한 펩타이드(hemoglobin-derived peptides)들이 존재한다는 놀라운 증거입니다... 이 항혈청이 뱀의 헤모글로빈과 반응하지 않음으로써, 반응은 특이성이 있으며 인공적이지 않음을 알 수 있습니다... 전체적으로 고려해 볼 때, 이 결과는 헴 그룹과 헤모글로빈 조각들이 후기 백악기 공룡의 골격 조직에서 존재하고 있었다는 가설을 지지합니다.” 42

이 결과는 단순히 헤모글로빈에 대해서가 아니라, 어떤 타입의 헤모글로빈 분자들에 대해서만 매우 특이한 면역반응을 보이므로 상당히 흥미롭다. 즉, 형성된 항체들이 뱀의 헤모글로빈과 반응하지 않았다는 것에 다시 한번 주목하라. 이것은 항체 반응이 '특이성과 비인공물(specific and not artifact)” 임을 알 수 있다. 한 가지 의문은 고유의 티라오사우르스(T. rex) 헤모글로빈 분자가 어느 정도 있어야 실험용 쥐에서 그러한 특이한 면역반응(specific immune response)을 일으킬 수 있는가 하는 것이었다.


슈바이처는 계속해서 다음과 같이 제안했다.

    ”완전 그대로인 단백질이어야 면역성(Immunogenicity)이 나타나는 것은 아닙니다. 매우 작은 펩타이드라도 더 큰 유기분자와 결합되어질 때는 면역성이 있습니다. 심지어 광범위하게 분해(degradation)가 발생했을 때라도 그렇습니다” 42

그러나 헤모글로빈 분자가 광범위하게 분해되었는데도 어떻게 실험용 쥐에서 꽤 강하고 특이한 면역반응이 나타날 수 있었을까? 그런 강하고 특이한 면역성을 얻기 위해서는 헤모글로빈 분자 안에 충분한 함량의 글로빈(globin)이 적어도 추출된 표본 일부에서 손상되지 않은 완전한 상태로 있어야 할 것이다.


사실, 더 큰 분자들은 존재했다. 슈바이처는 적어도 5,000~30,000 달톤 크기나 그 이상의 큰 헴(heme)을 함유한 분자들이 있었음을 입증했다. 그러나 관찰된 특이한 면역반응뿐만 아니라, 면역반응을 유도할 만한 충분히 큰 단백질들이 어떻게 6500만 년 동안 유지될 수 있었을까? 한 가지 매우 합리적인 결론은 다음과 같다. 즉, 이와 같은 광대한 기간동안에 걸쳐 발생했을 자연적인 붕괴(natural decay)는 헤모글로빈의 기능을 완전히 파괴했을 것이고, 항원으로서 특이한 면역반응을 일으킬 수 있는 헤모글로빈의 큰 조각들도 남아있지 못하게 하였을 것이다.


 References

10. M. Schweitzer and T. Staedter, 'The Real Jurassic Park', Earth , June 1997 pp. 55-57.

11. Morell, V., Dino DNA: The hunt and the hype, Science 261(5118):160–162, 9 July 1993.

42. Mary H. Schweitzer,* Mark Marshall, Keith Carron, D. Scott Bohle, Scott C. Busse, Ernst V. Arnold, Darlene Barnard, J. R. Horner*, and Jean R. Starkey,  Heme compounds in dinosaur trabecular bone,  Proc. Natl. Acad. Sci. USA, Evolution, Vol. 94, pp. 6291-6296, June 1997 ( http://www.pnas.org/cgi/content/full/94/12/6291 , 원논문을 볼 수 있습니다.) 

50. Tiffin, Bree, Bred in the bone: more clues about the dinosaurs, Discovery Channel, EXN.ca, June 16, 1997, (http://www.exn.ca/Stories/1997/06/12/03.asp)

 

* 참조 :  한국창조과학회 자료실/화석/공룡에 있는 많은 자료들을 참조하세요.

 http://www.kacr.or.kr/library/listview.asp?category=H06

7천만 년 전 공룡 세포조직 발견 (YTN 뉴스(동영상). 2005. 3. 25.)
http://news.naver.com/main/read.nhn?mode=LSD&mid=sec&sid1=001&oid=052&aid=0000071693&

 

T-rex bone blood not 70mil years old (동영상. 9:59)
http://www.youtube.com/watch?v=97jYngUaepA&NR=1

 

T-렉스 화석서 부드러운 조직 발견 (2005. 3. 25. 한겨레)
http://www.hani.co.kr/section-010000000/2005/03/010000000200503251147434.html


번역 - 미디어위원회

링크 - http://naturalselection.0catch.com/Files/fossilrecord.html

출처 - Revolution against Evolution, 2002. 4. 20

구분 - 4

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=2278

참고 : 749|1461|1941|2079|2278|2543|2547|2647|2894|3152|3194|3382|3400|3421|3811|3868|3889|3959|4106|4240|737|1934|4986|4995|5009|5010|5014|5044|5047|5049|5053|6541|6539|6520|6511|6496|6488|6484|6429|6403|6383|6352|6338|6318|6282|6252|6233|6226|6187|6177|6173|6127|6108|5907|5916|5782|5769|5691|5684|5680|5676|5648|5590|5612|5549|5509|5505|5379|5493|5291|5263|5247|5168|5140|5124|5068|5061



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