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천문학

뇌는 우주여행을 견딜 수 없다

뇌는 우주여행을 견딜 수 없다.

(A Brain Wouldn’t Survive Star Travel)


     당신이 정신을 잃고 싶지 않다면 우주여행을 하지 마라.

Science Daily 지에 따르면, 우주방사선에 장기간 노출되면 알츠하이머(Alzheimer) 병을 포함하여 치매 발병이 촉진된다는 것이다. 헤드라인은 ”우주여행은 뇌에 해로울 수 있다.  장시간 우주방사선에 노출되면 알츠하이머 병을 촉진시킬 수 있음을 연구 결과는 보여주었다”라고 쓰고 있었다. 로체스터 대학(University of Rochester)의 보도 자료는 이렇게 적고 있었다 : ”휴스턴, 우리가 가지고 있는 또 하나의 문제”.


브룩 헤이븐 국립연구소(Brookhaven National Lab)에서 실시되어 PLoS ONE 지(open access)에 게재된 한 연구에 의하면, 우주에서 받는 수준과 유사한 수준의 방사능에 노출시킨 쥐는 치매가 촉진되었다는 것이다. 이러한 손상은 무중력 하의 장기 여행 시 발생하는 잘 알려진 암의 위험과 근육위축 가능성에 또 하나의 위험을 추가시키는 것이다. 새로운 연구는 은하의 우주 광선이 심장혈관 및 근골격계에 영향을 줄 뿐만 아니라, 뇌도 서서히 파괴할 수 있음을 보여주었다.


은하의 우주 방사선이 그와 같은 피해를 주는 이유는 무엇일까? NASA는 그것에 대비하고 있는 것일까? 보도 자료는 다음과 같이 설명하고 있었다.

우주는 방사선으로 가득 차 있지만, 지구의 자기장(magnetic field)은 이러한 우주 입자들로부터 지구와 궤도 아래에 살고 있는 사람들을 보호하고 있다. 그러나 일단 우주비행사가 지구 궤도를 떠나면, 그들은 끊임없이 쏟아지는 다양한 우주방사선 입자들에 노출된다. 적절한 경고를 통해서 우주비행사는 태양 폭발에 따른 위험한 방사선을 피할 수는 있다. 그러나 거기에는 또 다른 형태의 우주방사선들이 있어서, 사실상 효과적으로 차단할 수가 없다.

그 이유는 우주 광선이 너무 강력하기 때문이다. 차폐로서는 그것을 막을 수 없다. 그리고 치명적인 저에너지 입자 소나기를 만들어낸다. 은하에서 방출되는 무거운 철 입자를 빗나가게 하는 것은 불가능할 것이다 : ”우리는 본질적으로 1.8m 두께의 납이나 콘크리트로 우주선을 포장해야만 한다”고 공동연구자 케리(M. Kerry O’Banion)는 말했다. 그러한 우주선을 지구의 중력 밖으로 발진시키는 것은 어려운 일이다.


태양풍(solar wind) 만큼의 많은 우주입자들이 있는 것은 아니다. 그러나 그것이 누적되면 피해를 준다. ”이러한 방사선은 낮은 수준으로 존재하지만, 우주비행사가 우주 공간으로 깊이 가면 갈수록, 방사선에 그만큼 더 노출이 된다”. 이러한 노출 수준으로는 우주여행을 잊어버려야 한다. 그러한 영향은 계획단계에 있는 NASA의 3년간 화성 여행 임무를 수행할 우주비행사에게는 너무나 가혹한 것일 수 있다.


업데이트 2013. 1. 7 : Science NOW 지는 이제 Mars500 미션의 시물레이션 결과를 보고했다. 그 기간 동안 6명의 실제 우주인은 520일(화성 왕복 여행에 걸리는 시간) 동안 캡슐 공간 속에서 감금되어 살았다. 간단히 말해서, 그들은 무기력하고, 지루하고, 열정이 사라진 비활동적인 사람이 되었다는 것이다. 이것은 그 미션의 계획자가 고려해야만 하는 또 다른 현실인 것이다.



이것은 2006. 9. 23일 제기된 문제가 6년이 지난 연구에서도 사라지지 않았음을 보여주고 있다. 이것이 주는 교훈은 우리가 우주 사격장에서 살고 있으면서도 창조의 아름다움을 즐기며 살아갈 수 있도록 해주는 안전한 둥근 지붕에 대해 감사해야만 한다는 것이다. 우리의 둥근 지붕 안의 안전함 속에서, 헐리우드의 영화 작가는 웅대한 (지구 스튜디오에서 배우에 의해 연기되는) 우주여행을 상상해볼 수 있다. 그리고 천문학자들은 보호된 플랫폼인 우리의 특별한 행성(Privileged Planet) 지구에서 멀리 있는 은하들을 연구하고 이해해보려고 노력하고 있는 것이다.

 

*참조 : 화성 여행 현실로… '2018년 유인왕복선 발사' (2013. 2. 28. 한국일보)
http://news.hankooki.com/lpage/world/201302/h2013022821014522470.htm



번역 - 문흥규

링크 - http://crev.info/2013/01/a-brain-wouldnt-survive-star-travel/ 

출처 - CEH, 2013. 1. 6.

구분 - 3

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=5583

참고 : 5173|5388|922|4367|2565|4072|3650|2914|2164|4721|4042|5501|5537|5075|4341|5404|1881|5188|5246|5248|4475



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