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KOREA  ASSOCIATION FOR CREATION RESEARCH

연대문제

25만 년(?) 전의 돌 도구에 아직도 남아있는 단백질

25만 년(?) 전의 돌 도구에 아직도 남아있는 단백질 

(Protein Residue Found on Hominin Stone Tools)


   25만 년 전으로 주장되는 고대인의 돌 도구에 아직도 고기(meat) 조각이 남아있는 것이 또 다시 발견되었다.

진화론적 시간 틀에 의하면, 현생 인류는 일반적으로 20만 년 전부터 존재한다고 말해지고 있다. 최근 빅토리아 대학(University of Victoria)의 보도 자료(2016. 8. 8)에 따르면, 요르단에서 현생 인류보다 오래된, 인류 유사 종이 사용했던 돌 도구(stone tools, 석기)가 발견되었는데, 동물을 도살하는 데에 사용했던 돌연장에는 아직도 식별이 가능한 동물 단백질의 잔유물이 남아 있었다는 것이다.   

석기시대의 인류 유사 종은 얼마나 현명했는가? 빅토리아 대학의 고인류학자 에이프릴 노웰(April Nowell)이 이끄는 연구팀이 Archaeological Science 지에 게재한 새로운 연구에 의하면, 요르단 아즈락(Azraq) 근처의 이전 오아시스에서 발견된 돌 도구들은 25만 년 전에도 초기 인류가 ‘놀라울 정도로 세련되게(surprisingly sophisticated)’ 잘 적응하며 살았음을 보여주었다.

미국과 요르단의 연구자들은 돌 도구에 단백질(말, 코뿔소, 야생 소, 오리 등을 포함하여 도살됐던 동물들의 잔류물) 잔해가 남아있는가장 오래된(?) 증거를 발견했다. (아래 관련자료 링크 1번 참조). 이 발견은 호모 사피엔스(Homo sapiens)가 아프리카에서 최초로 진화되기도 이전에, 이들 초기 인류가 오랜 기간 동안, 매우 까다로운 서식지에서 잘 존속하고 있었음을 보여주고 있다.  

이 발표는 연대의 유효성에 대한 ‘놀라운’ 의문을 불러일으키고 있었다. 현생 인류의 조상이 아프리카에서 진화를 기다리며 살고 있던 시기에, 요르단에서는 이미 초기 인류가 놀라울 정도로 세련되게 살고 있었다는 것이다. 더욱 중요한 것은, 단백질 잔해가 250,000년(=2500세기) 동안 까다로운 서식지에서 남아있었다는 것이다. 이러한 일이 어떻게 가능할 수 있었을까? 고기(meat)의 흔적들은 박테리아와 자연적 분해에 의해서 완전히 제거되어야하지 않겠는가? 보도 자료의 사진은 작업자들이 지표면 가까이에서 유물들을 파내고 있는 것을 보여주고 있다.

Archaeological Science 논문의 요약 글에 의하면, 그 발견은 ”생물학적 물질이 장기간 존속하고 있다는 증가하고 있는 데이터 목록에 또 하나를 추가시키고 있다”라는 것이다. 보도 자료는 얼마나 많은 돌 도구들이 조사됐는지를 알려주고 있었다 :

발굴팀은 25만 년 전에는 습지였지만 점점 건조지역이 된, 요르단의 북서쪽에 있는 오늘날의 사막에서, 3년 이상의 기간 동안, 10,000여 점의 석기들을 발굴했다. 연구자들은 긁개(scrapers), 격지(flakes), 화살촉(projectile points) 손도끼(hand axes, 일반적으로 구석기 시대의 '스위스제 군용 칼'로 알려진) 등을 포함하여, 7,000여 점의 석기들을 발굴 조사했고, 단백질 잔존 실험의 후보 도구들로 44개를 선택했다. 이들 도구들 중에서 17개의 도구들로부터 단백질 잔류물(즉, 혈액과 다른 동물 잔해) 양성 결과를 얻었다.

그 결과는 다른 수천 개의 도구들에 단백질 잔류물이 없다는 것을 의미하지 않는다. 그 결과는 단지 44대의 돌 도구들에 대해 면역전기이동법(immunoelectrophoresis)을 실시한 결과 17개의 돌 도구(38%)에서 동물성 단백질 잔해가 아직도 남아있었다는 것이다. 만약 돌 도구가 건조지역이 되어버린 습지지역에서 사용됐던 것이라면, 25만 년 후에도 돌 도구에 고기 흔적이 남아있다는 것은 믿기 어려운 일이다. 그러나 연구자들은 고대 사냥꾼들의 지능에 더 깊은 인상을 받은 것처럼 보인다.

돌 도구, 동물 종류, 고대 환경, 단백질 잔류 등에 기초하여, 우리는 홍적세 말의 호미닌(hominins)은 넓은 생존 기반, 응용된 돌 도구들, 포식자 회피, 사체 보존 전략 등을 포함하여, 현생 인류와 같은 놀라울 정도의 적응력을 통해서, 극도의 건조한 환경에서도 존속할 수 있었다는 결론을 내리게 된다. 

돌 도구로부터 알 수 있는 초기 인류의 계획과 생각의 유형은, 멸종된 인류 종에서 예상될 수 있는 것과는 매우 달랐다고, 기사는 말한다. 연구자들이 고대인의 예기치 않은 지혜에 대해서 놀랐다면, 돌 도구의 연대에 대한 그들의 말을 중립적인 독자들이 믿어야할 이유가 무엇인가? 우리가 그 사냥꾼들을 지혜로웠던 사람들이라고 부르는 대신에, '호미닌'이라고 불러야하는 이유는 무엇 때문일까?



진화 맹신자들에 의해 선전되어온 이러한 장구한 연대에 아무런 의심을 하지 못하는, 그리고 무엇이 문제인지도 모르는 사람들보다, 과거의 사냥꾼들은 더 현명했던 것처럼 보인다.



번역 - 미디어위원회

링크 - http://crev.info/2016/08/protein-residue-stone-tools/ ,

출처 - CEH, 2016. 8. 17.

구분 - 4

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=6442

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